老子颂“水”与当今社会

    时间:2022-05-10 浏览:78

    厦门大学   哲学系     01级     林贤明    01231015

    顾名思义,《道德经》思想的核心是“道德”。“道德”不是我们现在通常所理解的伦理学上的意义,而是一对哲学范畴。
    “道”的原始涵义指道路,而后随着人们思维能力的提高,它被逐渐应用到社会政治生活领域,上升到了哲学思辩的高度,从而有了抽象的意义。在《道德经》中,“道”这一范畴被描述得“玄之又玄”,事实上,结合实际生活,会发现,其实“道”就在我们的生活之中。“德”作为一个哲学范畴是相对于“道”而言的。“德”与“得”相通,意为具体事物得之于“道”的特殊性质。万物因得“道”而成,得“道”便是“德”。
    《道德经》不仅仅是道家与道教的经典,也是中华民族思想文化史上光辉灿烂的瑰宝之一,在长达二千多年的发展中,曾产生了极其深渊和广泛的影响。《道德经》不仅仅是关于政治方面,还包括了学术、宗教、审美和人生等多个方面。其实,《道德经》不仅是中华民族文明智慧的成果,对世界文化史也有很深的影响,黑格尔就曾提到老子。即便在现代西方,《道德经》一书也被译成多种文字。甚至在德、英、美、日等国,此书一版再版,从政治家到艺术家,从科学家到思想家都给予极大的关注,《道德经》中包含了某种超越了当时所处的时代限制的真理性的认识,它的道德理念、政治智慧及人生感悟有许多极具强大生命力的东西存在。如《道德经》的反战倾向,可以借鉴用来处理当今的国际关系中的某些问题。又如,它从利害关系上来说贪欲,可为当今利欲熏心者戒。再如,它对取与、强弱等关系的辨证认识也可以借鉴来处理人与人之间的关系,甚至可以处理更为广泛的社会关系。《道德经》有着许多现代意义,它是可以不断给予创造性的解释的。
    读完这洋洋洒洒的五千字,让我体会最深的是其中对于人生的感悟。当今的社会是开放的社会,竞争的社会,经济快速发展,科技日新月异的社会。处在这样一种充满竞争的、节奏快速的社会,《道德经》提出了一套待人处事的方式,反复告戒人们在这样的条件下如何行事,其中老子谈“水”,令我感触特别深刻。我有感于水的力量,守弱贵柔,以柔弱胜刚强。
    《道德经》第八章:“上善若水,水善利万物而不争,处众人之所恶,故几于道。居善地,心善渊,与善仁,言善信,正善治,事善能,动善时,夫唯不争,故无尤。”这里老子所描述的水的特性,如柔和、就下、沉静、滋润万物而又不与万物相争等等,实际上就是他对道的描述,水在这里不过是道的代名词而已,是用来描述道的一种具体化、形象化的比喻,老子说水最接近道。老子以水喻道,也以水来喻人,认为具备完善德行的人同样应具备似水这样的一些特性和品格,他从七个方面来述说,总的精神不外乎认为人要效法天地自然之道,这里依然看到道家那种天道与人道相通,由天道推及人道的天人合一的思维模式。在老子看来,上善之人应像水那样,真正做到退让、谦虚、柔和、诚信、真诚、利物、不争等等,诸如此类老子所描述的水的品格与特性,也正是人所应具备的基本品格与特性。老子认为,人具备了这些东西,才会对社会大众有益,并能尽自己的力量对社会作出贡献。
    首先,我们来看水的利物和不争的特点。观照我们今天的社会。也许我们会认为《道德经》的总精神是不与人相争,事事退让,这不适应现实社会的需要,毕竟这是一个竞争的时代,老子反复强调的不争之道根本行不通。其实不然。当今的社会是一个奋发图强的社会,人人奋勇争先,才能呈现出勃勃生机。老子所提倡的人的那种像水一般的柔性与韧性,是一个人所应具备的品格,有利于我们从容的面对激烈的竞争。
    其次,我们来看水的柔弱性。《红楼梦》中贾宝玉的经典话语;女人是水做的。因为女人和水一样有柔弱的特性。“以柔弱胜刚强”“以无为胜有为”贯穿在《道德经》的始终。老子提出戒刚戒强,其深层的含义在于体会道之贵柔,道无形不争,守弱处柔,体会道没有别的途径,只有致其柔弱,这才是柔弱胜刚强之意。当然,以柔弱胜刚强也不是到处都适用,它也有其片面性,有时候柔弱不仅不能胜刚强,反而会受制于刚强,这种例子是很多的。强弱对垒,往往在柔弱一方还没有充分展开其自身的时候,就被强硬的一方制服了,一种典型的说法是,被扼杀在摇篮里。当然这是对柔弱与刚强的关系的经济段理解。
    同时柔弱胜刚强含着深刻的意义和哲理。所以,我们应充分认识强弱之势的转换、柔弱胜刚强的道理,对我们来说,当然其意义是明显的。一方面当我们还弱小时,要有充分的信心,因为我们代表了事物发展的方向,会有强大的生命力的;当我们处于强大时,要意识到强大之势不会永久,要善加珍护。另一方面,为人处世不能太过张狂,自我夸耀,自以为是,总以为自己是一个强者,喜欢出头,喜欢招摇,四处树敌,甚至以强凌弱;但为人也要有挺身而出、敢于担待的勇气,要有义无返顾的精神,不能当那种遇事绕着走、遇到困难就退缩的人,听任邪恶势力在社会生活中蔓延。
    再次,我们来看水的退让和谦虚的特性。在日常生活中,在处理人际关系,待人处世方面,退让和谦虚有相当的参考价值。举例来说,一个人要能有效地控制自己的情绪,不能动不动就发火,如火爆脾气,一点就着,这种状态必然会影响工作,影响与别人的关系。因此,退让和谦虚就很重要。特别在商贸谈判中,可以多方面的运用这些原则,具体化为谈判的支巧,如不能意气用事、逞一时之强;当谈判进行打得十分艰难激烈时,要学会控制自己的情绪;在谈判中既要发挥大家的特长,又要能善于利用对方的力量,掌握了这些技巧,是很有好处的。俗话说:退一步海阔天空。有些时候有些事情,退一步想会让我们更清晰更有把握。所谓当局者迷,旁观者清,遇到事情,不急于求成,退一步思考,退一步走出当局,以局外人的眼界来看,会使我们在下决定时更有针对性和正确性,使我们少了许多后悔和遗憾。虽然当今社会速度快、竞争强,但并非所有的事情都去争取,都去奋斗,所谓“君子有所为有所不为”,我们应善于审时度势,看清时代主流,结合自身的实力,发挥自己最大的能力,有所作为。
    最后,我们来看水的诚信与真诚的特性。在物欲横流,争名夺利的社会中,出淤泥而不染,保持自己的本真性情,使我们不茫然,有归属感。同时有利于克服当今社会中出现的价值危机和信仰危机,是我们出在当今社会中所迫切需要的。
    老子在《道德经》中揭示了历史进程及每一进程中统治者与老百姓的关系。其最重要的价值判断就是看统治者是否诚信,统治者诚实讲信用,老百姓就相信他,拥护他;反之就轻侮他,不信他,反对他,其实诚信原则体现在生活的每一个方面,古人所谓的不信不足立人,真正揭示了诚信的重要一样。在我们今天这样的社会中,面对商品经济的洪流,利益原则似乎成为衡量一切的价值准则,为了个人或小团体的一切私利,欺诈之事时有发生,人们觉得,当今社会是一个不讲信用的社会。其实,越是市场经济发达的社会,越要诚实守信用。因为市场经济既是法制经济,也是道德经济,不讲信用的人不仅要受到法律的制裁,也要受到道德的谴责,最终在事业上也不会有所成就。因此,即便在今天,诚实守信依然是立身之本,而且一个健全而合理的社会,正是讲诚信的社会。
    其实,老子所说的水哪里像是柔弱无力的东西,而是表现出了:1、水滴石穿,说明其有恒心、耐心、有坚忍不拔、无坚不摧的品格;2、水能纳污含垢,说明其有包容一切的雅量与胸怀;3、水趋下居卑,说明其没有争强好胜、自我夸耀之心。如此种种,不也正是人们所需要的吗?水滴石穿是人所共知之事,问题在于尽管大家能明白这个道理,却不能去实行,人们首先应该在生活中不仅能体认,而应付之实行,将柔弱胜刚强贯之于生活之中。滴水之所以能穿石,强烈地表现出无坚不克的特性来,一是因其柔弱,一是因其不争。人们之所以不能像水那样,主要不是他们缺乏恒心与耐心,而是不甘心处于柔弱的地位,处处要强,事事争胜,并且他们有太多太高的欲望,为争心、名利、欲望所累。如果说人们在平时还能意识到处柔守弱不争的重要,明白其中的道理,但一旦为垢辱横逆所加,以至于不堪忍受,则要强争胜之心忽发,不觉勃然而起,这是人的本性使然。尤其血气方刚的我们,到这时,什么处柔守弱不争等等,完全被抛到脑后了。有见于此,柔弱胜刚强就更难能可贵了。有时候静下心来,从生活中体验一下这些品性,给我带来意想不到的收获,尤其在这竞争日益激烈的社会,我们不防把水的之中特性看做是一种修身养性的功夫吧。
          对水不能防堵,而要习于疏导。


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