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老子姓老不姓李

作者:严修  来源:文汇报

 

    汉代司马迁说:“老子者,……姓李氏,名耳,字聃。”(《史记·老子韩非列传》)此说影响深远,已成定论。当今重要辞书《辞海》、《汉语大词典》及一些哲学史论著,均持此说。

    老子又称老聃。“聃”音dan丹,《说文解字》:“聃,耳曼也。”段玉裁注:“曼者,引也。耳曼者,耳如引之而大也。”简单说,就是大耳朵。名耳,字聃,看来,老子的耳朵是很有特色的。传说,“老君耳长七寸”。(《抱朴子》)

    我有时在想:老子真是姓李吗?他究竟姓什么?

    先秦诸子,尊称的形式都是“姓+子”,如孔子、墨子、管子、孙子、孟子、庄子、荀子。或者用“姓++子”的形式,如公孙龙子、韩非子。老子如果姓李,为什么不称“李子”或“李耳子”、“李聃子”呢?

    老子、老聃的“老”,有人解释为“高寿”。《神仙传》说:“生而皓首,故称老子。”《礼记·曾子问》郑玄注:“老聃,古寿考者之号也。”不仅老子高寿,他妈妈生他的时候也是特高龄产妇。《史记》说:“盖老子百有六十余岁,或言二百余岁,以其修道而养寿也。”《史记正义》曰:“《朱韬玉札》及《神仙传》云:‘老子……姓李,名耳,字伯阳,一名重耳,外字聃。……长耳大目,广额疏齿,……鼻有双柱,耳有三门,……周时人,李母八十一年而生。’又《玄妙内篇》云:‘李母怀胎八十一载,逍遥李树下,乃割左腋而生。’又云:‘玄妙玉女梦流星入口而有娠,七十二年而生老子。’”从这些记载看,大多是不符合科学常识的无稽传闻。

    为什么说老子姓李?《史记索隐》:“按:葛玄曰‘李氏女所生,因母姓也。’又云‘生而指李树,因以为姓。’”这也让人疑窦丛生,老子为什么要随母姓?他的父亲是什么人?难道他没有父亲,其母因“梦流星入口而有娠”吗?所以姓李,究竟是“因母姓”,还是因为“生而指李树,因以为姓”?老子姓李与李树扯上关系,究竟是因为老子一生下来就用手指李树呢,还是因为李母怀孕时经常“逍遥李树下”呢?又是一笔糊涂账!

    有人说,老子、老聃的“老”,可能是词缀。的确,“老”同“阿”一样,可以作为表示人称的虚化词缀,如:老张、老王、老大、老二、老乡、老表;阿Q、阿庆嫂、阿瞒(曹操)、阿丹(赵丹)。不过以老、阿作词缀所表示的人称,是一种俚俗之称,一般不能用于庄重严肃的场合。而老子、老聃并不属于此类。老子和孔子、墨子一样,是一种敬称。而老聃一词也常用于庄重严肃的场合。例如在儒家经典《礼记·曾子问》中,曾子向孔子问礼,孔子在回答中,出现“老聃曰”“老聃云”三次,“昔者吾从老聃”一次,“吾闻诸老聃曰”三次,态度极为谦恭敬重。《庄子·天下》,是一篇严肃的哲学史论文,其中提到一些著名的学者,都用全名大号,如墨翟、禽滑厘、宋钘、尹文、彭蒙、田骈、慎到、老聃、庄周、惠施、公孙龙等人,称呼都是“姓+名”,想来老聃也不应例外。

    我认为:老聃,就是姓老,名聃。

    “老”能作姓吗?可以肯定地回答:能!“老”是一个古老而少见的姓氏。《广韵》:“老,姓。”《通志·氏族略》:“老氏,《风俗通》:‘颛帝子老童之后。’《左传》宋有老佐。”老佐曾任宋国国防部长,并死在前线。我将《左传》的有关文字引录如下:

    《左传·成公十五年》:“华元使向戌为左师,老佐为司马,乐裔为司寇,以靖国人。”

    《左传·成公十八年》:“八月,宋老佐、华喜围彭城。老佐卒焉。”

    臧励龢等编的《中国人名大辞典》(商务印书馆,1921),书中未收宋国的司马“老佐”,也未收鲁国的司徒“老祁”(见《左传·昭公十四年》),但却提供了其他几个姓老的人名,其中有:

    老龙吉上古,尝为神农之师。

    老莱子周,楚人,事二亲孝。……

    老古春秋,晋文公逐麋而失之,问于农夫老古,……

    老候宋,合江人,善画猿鹿花果。

    老麻宋,关中人,以工画花鸟称于熙宁(宋神宗年号)间。

    从以上材料可见,老姓虽然少见,但是确实存在,老子(老聃)姓老,确实可能,不必因少见而多怪。

    还需要对老聃同太史儋(dan)、李耳之间的关系作一点说明。《史记》老子本传中说:“自孔子死之后百二十九年,而史记周太史儋见秦献公。……或曰儋即老子,或曰非也,世莫知其然否。”在本传结尾处,又冒出一句:“李耳无为自化,清静自正。”显得非常突兀。

    有人根据儋与聃同音,一为守藏室史,一为太史,两人职务相似,又都有出关的经历,就认为两人为同一个人。其实,两人悬隔约二百年,司马迁也说“或曰非也,世莫知其然否”。

    李耳是战国后期道家学派的人物,故在先秦诸子著作中无人提及“李耳”,他与春秋时期孔子向之问礼的老聃,是两个人,时间也相差很远。大约因为李耳和老聃同属于道家学派,而且名字“耳”与“聃”又有某些关联,于是有人便把他们两个嫁接在一起,结出了“老子,姓李,名耳,字聃”这样的怪果实。任继愈曾说:“到了汉初,才开始把老聃、李耳、太史儋三人的关系弄混了,以致时代先后相差两百多年,连老子这个人的存在也变得模糊起来。”(《老子新译·绪论》)

    以下为我的最后结论:

    1、老子姓老不姓李。老子同孔子、墨子、孟子、庄子一样,作为尊称,都是“姓+子”结构。老聃同孔丘、墨翟、孟轲、庄周一样,作为正式全称,都是“姓+名”结构。

    2、老子(老聃)如果姓老,一些分歧意见就可以迎刃而解,一些无稽传说就可以得到澄清。

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