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“四不”之中有真意
 
   
中国古代哲学如何成为西方人的“心灵鸡汤”

  【编者按】

  继迈克尔·桑德尔《公正》(Justice)之后,眼下,哈佛东亚系的中国历史学教授迈克尔·普鸣(Michael Puett)开设的一门“古代中国伦理与政治理论”成为最受学生欢迎的三门通识类选修课之一。

  近日,普鸣和人合著的作品《正道:中国哲学家论好的生活》(The Path: What Chinese Philosophers Can Teach Us About the Good Life),将由维京企鹅出版社出版。为此,普鸣在《卫报》上撰文,指出如今自我本位主义盛行,造成人与人之间经常处于竞争的关系,当今西方社会完全可以从中国先哲教导中获得某种启发。

  文章原题《忘记正念,停止找寻真我,开始伪造一个自己》(Forget mindfulness, stop trying to find yourself and start faking it)。译者:黄一。

  人们往往诧异地发现孔孟老庄,以及其他有代表性的中国哲学家,并不是苦口婆心教导众人、提倡最高的善就是符合社会的伦理规范的道学家;亦不是温和智慧、劝诫人们要与自然和谐相处谦谦君子。他们其实是一群激动人心的思想家,激进地推翻社会的陈规陋习,探索人类自身未知之可能,思考如何让世界变得更好。公元前五世纪,是人类思想的蓬勃发展的黄金时期,思想家们讨论着如何生活,道德的可能性,以及什么是好的社会。

  与我们所熟知的西方哲学家不同,这些中国思想家并不问那些大问题。他们的哲学思想十分务实,落脚于人们日常可能忽视小事情,诸如:“你如何过好自己的日常生活?”他们强调,伟大出于平凡小事的日积月累。而对于诸多根本问题的成见,事实上倒常常让我们反入歧途。

  我们的执念有哪些,中国哲学家又会给我们哪些不同的启示?

  停止寻找本我

  我们的思想家对于本我的实存报以怀疑态度,尤其是那个抽象单一的自我。

  有一个论调十分流行,寻找你内心那个真实的自我非常重要。东方思想家们对于这个“本我”的实存表示怀疑,尤其是我们找到的那个抽象单一的自我。他们理解中的人是多面的,由多重人格组成。这种多面性,并不是仅仅通过内省就能被发现,这些人格在我们与外部世界的互动过程中显现。

  我们所有的行为都在塑造我们的人格,例如,与他人的交往互动,对于外部事物的反应,以及我们对目标的追求。你可以设想一下,自己在父母、年纪相仿的同僚、牙医以及一个好朋友面前所展现的自我,都是不同的。我们每个人都是复杂的存在,每天与其他复杂的个体相遇。而每一次相遇,都会触发不同的面向。我们由自己不同时期的行为模式、情感冲动构成。这也意味着,我们自身包含着无数的可能。

  无必无固

  我们并非自以为的样子,我们总能变成更好的人。

  一旦我们发现了一个“自我”,某些观念就会接着告诉我们,一定要悦纳这个自己,如实面对这个自己。中国最著名的哲学家,公元前6世纪的孔子并不以为然。他认为,这个真实“自我”的最大问题是。它并不会像我们所以为的那样赋予我们自由。谁才是那个你所以为的真实的自我呢?或许仅仅是某个特定的时间段里自我发展的一个片段罢了。如果你坚持将这个自我看作最为真实的,并用这个自我来指引人生,它就会变成一种束缚,因为它阻碍你通过替换自身变化带来的成长。

  当我们意识到自己的复杂性,学会面对这种复杂性并且自我耕耘,我们的生命将随之绽放。譬如某一天,当你不再因为自己是个急性子就无法自控一时脑热,不再因为觉得自己是内向的人就表现的非常害羞,你就成长了。我们给自己贴上的诸多标签,都可以被打破。我们并非自以为的自己,我们无论何时都可以变得更好。

  行合于礼

  当你假装并未生气而报之以微笑,人不知亦咬牙容忍而并不去申辩。即便是违心,你的举止已经更加成熟。

  最求真我的另一面,是我们对于礼节或者虚礼的怀疑。我们常常认为,让真实的自我充分展现不是更好么?

  孔夫子却教导我们,某些礼节,即便是内心不情愿的虚礼,也是革命性的。它们改变了我们所深陷其中的行为模式。当你愠怒时假作微笑,或是咬牙容忍不口出恶言,这些违心之举实质上已十分可贵,因为它们让我们打开了现实的缺口,让我们与过去的自己不再一样,心性上也变的更加成熟。即便是有违心性,我们事实上已经更加和善慷慨,不再兀自向外传递负能量。当我们一次又次用行为引导感受,而不再让情绪影响行动,通过完成这些行为仪式,我们将不断自我完善。

  用变化的眼光看世界

  积极面对这些变化与波折,尝试不同的方式交流,体验与交往。这些经验将拓展你的人生。

  我们常常自以为是稳定的,并认为这个世界同样稳定不变。想必,我们都会感受到过命运之无常,

  知道人生可以被改变,却又希望相信,这个世界是普遍可预知的,我们应当设法去适应它。如果我们发现自己数学好,我们便继续学术之路。我们若是觉得自己经常有古怪的念头,我们便去寻找一个人生伴侣一同探索、冒险。

  公元前4世纪的儒家学者孟子,将这个世界视为多变的由诸多分裂的片段所组成。他建议我们积极面对这些变化与波折,尝试不同的交流、体验与互动,以此丰富拓展我们的生命。孟子建议我们在行动中不断调整人生轨迹,而不是制定诸多计划。

  莫过早为未来做决定

  当你思索着要做出重大改变,最好先做一些相关的尝试再做决定。

  制定人生规划的问题何在呢?当你规划人生,你的决定基于当下的自己,而非未来可能成为的那个自己。

  孟子认为与其用重大决定自我束缚,不如从可行的小事开始接近目标。当你在筹划着事业转型,结束一段亲密关系或是搬家,可以先做一些小范围的尝试积累经验,这样会让这个决定容易很多。注意自己对于这些体验的反应,这些体会会把你引导向新的方向。

  上善若水

  这个世界是普遍联系而非割裂的,你可以与他人和睦共处。

  另一个流行的观念,即强者方能胜出。我们总被告戒要强大,要毫不动摇地坚定自己所愿。但是老子在《道德经》(约公元前4世纪),则讲了以弱胜强的道理。不少人以为这些教导是要与自然和谐相处。我们都知道有学生刚开始接触老子的时候,总被善意的老师们带到森林里吸取天地之精华。

  事实上,老子的学说并不是消极的,他将这个世界看作普遍联系,而非全然可分互不相关的。因此我们可以运用对于这个世界各种联系的理解,实现与他人的和谐共处。

  和谐共处则要容许不同的影响方式。与其对他人施加压力,不如润物细无声,引导的同时,不让对方感受到你对他们的控制。

  别耀武扬威

  将你的人生看作不断地突破,这会让你不断改变。

  你可能从小就被鼓励发展自己的强项和天赋。如果你是运动健将,那你就一定要参加足球队。如果你爱读书,那你就要学习文学。你不断强化这些强项,直到长大后成为你的标签。若执着于这样的思维定势,你将失去其他可能性。

  这些哲学家们会鼓励你不要仅仅关注你对于自己预设的偏见。你觉得自己很笨拙,就去学跳舞。觉得自己不擅长语言学习,就去学法语。这样做的目的并不仅仅是让你变得擅长这些事情,而是让自己的生活像不断突破,因为这才是自我改变的方式。

  莫执于虚无之念

  人们对于冥想原理的普遍认识,与其本意往往向背。

  我们听说冥想能让我们在快节奏的生活中获得平静与安宁。现在甚至被一些商学院、公司和不对吹捧成提高工作效率的工具。

  冥想从表面上看,与儒家所倡导的关注情感活动并无差别。但是冥想的流行的解释,譬如自我反观,超脱的接受你所发现的内心世界云云,与其本意并不相同。佛陀总的来说,讲求无我,这与孔子的自我改变恰恰相反。儒家学说讲求入世修炼,并积极完善自我。

  重新审视传统与现代

  在你试图提升自己的过程中,自我管理的小举动往往最为重要。

  当代的一些看法优于过去的很重要的一点,即是我们从传统世界的压迫中获得自由,用自己喜欢的方式生活。但是我们若将过去的世界想象成,人们总是消极的接受外部事物,试图去适应一个先定和谐的秩序,那我们的思想就太古板了。我们信以为真的设想,限制了我们无限的可能性。

  《道德经》从其开篇,就点出了“道”的概念:“道可道非常道。”如果自以为可以给未来的人生制定一个完美的规划,那你就无法得“道”了。我们反而应当认识到自己是复杂的生命体,被世间多重的力量牵引。我们通过改善自己的沟通方式、积累经验而不断成长。通过日积月累的善举,我们可以完善自我,改变世界。

  《正道:中国哲学家论好的生活》(Tha Path: What Chinese Philosophers Can Teach Us About the Good Life),普鸣和克里斯蒂??格罗斯(CHRISTINE GROSS LOH)著,维京企鹅出版社出版。

点击数:796  录入时间:2016-5-4 【打印此页】 【返回
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