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大器晚成和厚积薄发语用重点指向不同
                                                                     来源:光明日报

  (一)大器晚成

  “大器晚成”见于《老子》。《汉语大词典》解释道:“大器晚成,谓贵重物器需要长时间才能完成。常比喻大才之人成就往往较晚。《老子》:‘大器晚成,大音希声。’汉王充《论衡·状留》:‘大器晚成,宝货难售。不崇一朝辄成贾者,菜果之物也。’……”(第二卷1394)该词典同时列举了“大器晚成”的本义和比喻义。

  就本义而言,历来多位学者和各种辞书的解释尽管字句有所不同,但意思跟上面的说法没有区别。《汉语大词典》还引用《论衡》中的句子,凸显“大器晚成,宝货难售”的并列使用,应是特意借以证明历来解释之无误。但是,《老子》第四十一章中以“大”起头并且排比在一起的小句共4个:“大方无隅;大器晚成;大音希声;大象无形。”大意是:度量特大的方形,反而没有棱角;度量特大的器皿,总是很晚才能成就;度量特大的声音,反而难以听清;度量特大的物象,反而难以看到。由此看来,在句法构造上,4个小句中,只有位居第二的“大器晚成”具有顺承关系,不能加上“反而”;前头和后头的3个小句却都具有逆接关系,它们都可以加上“反而”。这不能不引发一个问题:“大器晚成”的本义,有没有别的解释?根据王光汉《“大器晚成”初义辨》(《合肥学院学报〈社会科学版〉》2008年第6期)一文的考证,“免”和“晚”可以互通,“盛”和“成”可以相通,“大器晚成”的初义应是“大器免盛”(邢按:大意为特大的器皿反而不盛东西)。是否如此,还需要作进一步的求证。然而,无论如何,这是一个值得重视的见解。当然,正如王光汉教授所说:“‘大器晚成’一语的字面义比较好解,……语言是约定俗成的,语言中以非为是、以是为非的东西很多。‘大器晚成’已成成语,今人按世俗常用义去使用自无可厚非。”

  “大方无隅、大音希声、大象无形”都没有比喻义,成了历史用语;“大器晚成”的“大器”,却产生比喻义,由鼎、钟之类转指杰出或突出的人才,使得这一用语获得了强大的生命力,因而数千年来常被使用而不辍。在这一点上,必须注意:人有大成,跟器物的造成不是一回事。人的成才,虽然并不绝对受到年龄的制约,但有一定的正常茂密期。只有过了正常茂密期而取得突出成就的人,才被认为是“大器晚成”的人。学者也好,运动员也好,都是如此,这两类人只是因为职业的不同而正常茂密期的具体时段有所不同罢了。

  观察可知,具有比喻义的“大器晚成”,由于形容的是已过“茂密”期的人,在具体的语言运用中就出现了这样那样的用法,起着这样那样的作用。有的时候用来表示对特定人士的赞扬或敬佩。比如:“淨修禅师赞曰:伏驮密多,大器晚成。”(《祖堂集》)有的时候用来安慰对方或者用来表示自我安慰。比如:“二位先生高才久屈,将来定是大器晚成的。”《儒林外史》第49回)有的时候用来描述客观事实。比如:“刘易斯是少年得志,约翰逊是大器晚成。”(《人民日报》1988年9月27日)有的时候用来对事物的发展进行理智分析。比如:“大器晚成是中国画的一条规律,因为中国画是阅历、修养、功力的积累,涵养不到,格调、境界也就不到,这不是靠巧智可以捷达的。”(《人民日报》1996年8月15日)

  (二)厚积薄发

  “厚积薄发”是由“厚积而薄发”紧缩而成的成语。“厚积而薄发”见于苏轼《送张琥》:“呜呼,吾子其去此而务学也哉!博观而约取,厚积而薄发,吾告子止于此矣。”(见《苏轼文集》,中华书局1986) 这是苏轼送给同科考中的同事张琥的一篇杂说。

  “厚积薄发”反映了我国学界历来崇尚的朴学精神,强调做学问要有厚实的功底,在厚厚地累积的基础上薄薄地挥发,以保证著述的谨严可靠,无可挑剔。这是一种优良学风。因此,这一成语常常用来劝导别人。例如:“要珍惜时间,注意积累,厚积薄发。”(《人民日报》1996年3月4日)“劝君莫染轻浮气,厚积薄发效先哲。”(《人民日报》2002年1月17日)更常常用来赞扬那些可为楷模的人。例如:“厚积薄发是他为文之道,耐得寂寞是他为人之道。”(《人民日报》1988年5月24日)“几十年的书海远航,培养了他深厚的史学基础和文学修养,一俟把笔为文,即可做到厚积薄发,从心所欲,而决无艰窘之态。”(《人民日报》1993年12月17日)

  跟“厚积薄发”相反的是“薄积厚发”。目前,学风浮躁,某些导向性措施容易把学者尤其是青年学者引向急功近利。于是,写出来的文章往往“长平快”。文章长,质量平,写得快!这是“薄积厚发”的结果,对学科发展极为不利。这一点,已经引起了众多有识之士的高度关注和尖锐批评。举两个例子:“现在某些学术文章往往不是深入浅出、厚积薄发,而是浅入深出、薄积厚发——本来研究很浅,但写出的文章似乎很深,若仔细推敲,却又言之无物,此即是这种虚华与浅薄的表现。”(《人民日报》1999年11月27日)“不少人做学问不是‘厚积薄发’,而是‘薄’积‘厚’发,甚至‘没’积也发,剪刀加浆糊,连篇累牍,好像‘学富五车’、‘才高八斗’,实则下笔千言,离题万里,‘嘴尖皮厚腹中空’。”(《人民日报》2002年1月17日)

  (三)“大器晚成”和“厚积薄发”的语用指向

  从上面的例析可以知道:作为成语,“大器晚成”的语用重点指向成才的某个时段,“厚积薄发”的语用重点指向成才的某种学风。

  凡是“大器晚成”的评说,都用于已过成才茂密期的人物。这种语用偏向性,决定了这一成语所表示的不是普遍适用的成才原理,因而不能成为教育学生、造就人才的定律。在大学中,对于青年学生,特别是20岁上下的本科学生,不应强调“大器晚成”。不然,会束缚他们聪明才智的及时闪光。至于上面提到的“大器晚成是中国画的一条规律”,这只是一种规律性的讨论,意在告诫青年人不要急于求成,而不是提倡压制青年人才华的喷发而无所作为地等待。

  至于“厚积薄发”,则适用于强调传统优良学风的发扬。这种语用偏向性,也决定了这一成语不属于普遍适用的成才原理。比方说,从治学方法和成才过程看,“厚积薄发”容易被理解为:先要厚积,然后才能薄发。其实,如果过于执着于“积”和“发”的先后关系,不肯或不敢轻易动笔,结果会越拖年龄越大,越出不了成果。就过程而论,治学中应该以积促发,以发带积,二者互动,形成良性循环。常言:“在游泳中学习游泳”,“在战争中学习战争”,“有多少热就发多少光”,“在实践过程中成长”。会做学问的人,总是边积边发、边发边积,再边积边发、边发边积,如此循环往复,螺旋上升,终于取得令人瞩目的成就。有人还著文指出:“当今信息时代在反映现实的层面上与生活大体同步而厚积薄发获得新闻效果,已不可能。”(《人民日报》1995年4月4日)这个命题,更涉及了信息时代和厚积薄发的关系。可见,跟“大器晚成”一样,“厚积薄发”也不宜在对青年学生的培养中作为一条教育原则来提倡。

  国学宝库中,储存有许许多多名言,世世代代起着教育后来人的作用。但是,有的名言说的是普遍性道理,比如“有所不为”,“己所不欲,勿施于人”,不管何时何地,做人做事,都可以成为准则;有的名言却具有特定的语用适应性,比如“大器晚成”和“厚积薄发”,如果在教育年轻学子时被强调成为准则,便失之于保守。这一点,应该有所思辨。(邢福义/作者单位:华中师范大学语言与语言教育研究中心)

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